Gjengen bak PROVIZ
Deltakerne i forskningsgruppa som har utviklet PROVIZ (fra venstre): Arved Anhalt fra NTNU Technology Transfer, forsker Mohammed R. S. Sunoqrot, professor Tone Frost Bathen, radiolog Sverre Langørgen, stipendiat Alexandros Patsanis og forsker/førsteamanuensis Mattijs Elschot. Postdoktor Gabriel Addio Nketiah og førsteamanuensis/urolog Helena Bertilsson var ikke til stede. Foto: Erik Børseth (Infinitiv)

Utvikler bedre verktøy for diagnostikk av prostatakreft

25.11.22

Tekst: Per-Steinar Moen (Infinitiv)

Ved hjelp av kunstig intelligens har forskere ved NTNU utviklet et verktøy som kan gjøre diagnostikk av prostatakreft bedre og mer effektivt.

Tone Frost Bathen er professor i MR-teknologi ved NTNU og leder forskningsgruppen som arbeider med å utvikle PROVIZ, en programvare som analyserer MR-bilder på jakt etter mulige kreft.

– PROVIZ er et akronym for «prostate cancer vizualisation». Vi bruker kunstig intelligens og maskinlæring til å lage sannsynlighetskart over kreftsvulster i prostata, sier hun.

Vanskelig diagnostisering

Prostatakreft er vanskelig å diagnostisere. En sikker diagnose gjøres kun etter et kirurgisk inngrep i form av vevsprøve.

Siden 2015 har prostatakreftpasienter hatt et pakkeforløp som inneholder en standardisert diagnostiserings- og behandlingsvei. Med mistanke om prostatakreft blir det først utført en MR-undersøkelse. Radiologen undersøker de nærmere 20 MR-bildene og markerer manuelt mistenkelige områder i prostata.

Hos urologen fusjoneres MR-bildene med sanntids ultralydbilder for å ta en vevsprøve fra det aktuelle området i prostata. Denne vevsprøven blir undersøkt for kreftceller av en patolog.

Å ta en vevsprøve av prostata kan gi alvorlige infeksjoner og plager. Derfor er det viktig at beslutningsgrunnlaget til radiologen er så bra som mulig for å unngå unødvendige inngrep, men samtidig avdekke pasienter som faktisk har kreft.

– Vårt problem som radiolog er at MR-bilder er ganske gode, men ikke perfekte. I dag bruker jeg kun mine øyner og min hjerne når jeg undersøker MR-bildene. PROVIZ vil kunne gi meg et bedre beslutningsgrunnlag, slik at vi kan gi urologen bedre veiledning i hvor biopsien skal bli utført, sier Sverre Langørgen, radiolog og medoppfinner på St. Olavs hospital.

Verdifull helsedata

Innføringen av pakkeforløpet for prostatakreft har ført til at det systematisk har blitt lagret MR-bilder, analyse av vevsprøver og annen pasientinformasjon fra prostatakreftpasienter siden 2015 i Norge, som ett av de første landene i verden. Den selvlærende modellen til PROVIZ tar utgangspunkt i dette datagrunnlaget når den blir opplært i å tolke MR-bildene.

– For å trene modeller, trenger vi gode data – og mye data. Da vi bestemte oss for at dette var noe vi skulle bli gode på, samlet vi inn et stort datasett. Metoden vi bruker kan overføres til andre områder, men det krever mye data, sier forsker Alexandros Patsanis, som arbeider med å utvikle og forbedre modellen som leter etter prostatakreft.

Datagrunnlaget vil i framtiden bli større og bedre.

– Vi har gode muligheter til å følge pasientene over tid og vi kan gå tilbake å se hva som faktisk skjedde med dem. Denne dataen vil hjelpe oss å forbedre teknologien, sier Tone Frost Bathen.

Konsepttest

Forskingsgruppa på NTNU og St. Olavs hospital er riktignok ikke alene om å bruke kunstig intelligens i analyse av MR-bilder av prostata. Likevel mener Tone Frost Bathen at de har en fordel. I over 15 år har hennes fagmiljø ved Institutt for sirkulasjon og bildediagnostikk arbeidet tett med St. Olavs hospital for å forbedre MR-teknologien. De har en radiolog i forskningsgruppa som daglig arbeider med å analysere MR-bilder.

– Vi vet hva radiologene trenger, sier Tone Frost Bathen.

I første omgang skal det gjennomføres en konsepttest på St. Olavs hospital. Målet er å få teknologien integrert med eksisterende bildearkivsystemer på sykehuset, videreutvikle et grafisk grensesnitt og forbedre modellen.

Fortsatt et stykke igjen

Tone Frost Bathen tror det bør være mulig å få teknologien ut i markedet i løpet av fem år, hvis testen på St. Olavs hospital viser at den fungerer i praksis. Kundene vil i hovedsak være radiologi- og urologiavdelinger på sykehus.

Forskningsgruppa har i samarbeid med NTNU Technology Transfer søkt om patent for oppfinnelsen og vurdert ulike modeller for kommersialisering, enten ved å lisensiere teknologien til aktører på markedet eller starte et eget selskap.

Før intervjuet er ferdig, må radiolog Sverre Langørgen haste videre til arbeid på sykehuset. Tone Frost Bathen håper teknologien vil gjøre det lettere for radiologer som han til å avdekke prostatakreft.

– Det vil være en del arbeid med å generalisere teknologien på tvers av sykehussystemer og befolkningspopulasjoner, sier hun.

I motsetning til Sverre Langørgen, så kan jo teknologien med noen tilpasninger kunne brukes over hele verden.

– Sverre er ikke skalerbar, det tar tid til å bli en god radiolog, sier hun.

PROVIZ har fått 200 000 kroner fra NTNU Discovery til å verifisere teknologien gjennom konsepttest på sykehuset.

Andre nyheter

God kjemi i klasserommet

Grunnstoffblokka er en digital læringsressurs som skal gjøre periodesystemet og naturvitenskapelige arbeidsmetoder relevant og interessant for elever.

Kartlegging resultater 2011 – 2021

Junior Consulting (JrC) har blitt engasjert av NTNU Discovery for å oppdatere en rapport som ble utarbeidet i 2020. Rapporten sikter på å kartlegge resultatene til prosjektene som har mottatt finansiell støtte i perioden 2011 til 2021. Hensikten med rapporten er at NTNU Discovery og samarbeidspartnere skal kunne vurdere effektene av støtten som deles ut.

Kontakt:

Prosjektleder
Jan Hassel
Epost: jan.hassel@ntnu.no
Telefon: 906 53 180
Kontor: Hovedbygget, sokkel

Håvard Wibe
Epost: havard.wibe@ntnu.no
Telefon: 41 47 37 68
Kontor: Hovedbygget, sokkel

Brosjyrer og årsrapporter:

Årsrapporter

Personvernerklæring